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Société Géologique de Normandie et des Amis du Muséum du Havre

……….Charles Alexandre LESUEUR………. ……..Conférence de Ritsert Rinsma………

Géologie - Paléontologie - Préhistoire - Minéralogie

La Société Géologique de Normandie et des Amis du Muséum du Havre vous propose une conférence de l’historien Ritsert Rinsma qui, après une une investigation approfondie de plus de quinze années aux Etats-Unis, nous présentera l’œuvre scientifique de Lesueur « Charles-Alexandre Lesueur, pierre angulaire de la géologie américaine »

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En octobre 1804, à Paris, le Havrais Charles-Alexandre Lesueur fait la connaissance de William Maclure , père de la géologie américaine. Ce dernier publie en 1809 la première carte géologique de l’ensemble des États-Unis et souhaite rapidement entreprendre sa révision avec l’aide de Lesueur, élève talentueux du père de la paléontologie et de l’anatomie comparée Georges Cuvier.

En 1815 Lesueur embarque pour l’Amérique et ensemble ils feront plusieurs voyages d’exploration. Fin 1816, ils s’installent à Philadelphie où Lesueur devient aussitôt membre de l’American Philosophical Society et de l’Academy of Natural Sciences of Philadephia et collabore avec les savants américains les plus éminents, illustrant plusieurs ouvrages de référence. La géologie n’est pas en reste. La nouvelle carte de Maclure est publiée en 1817 et Lesueur aide les géologues à identifier les échantillons minéralogiques en se servant de la nomenclature de Cuvier.

En1825, William Maclure propose à Lesueur de l’accompagner dans l’Indiana. Le Havrais le suit pour explorer l’Indiana, l’Illinois, le Missouri et le Tennessee. Avec le géologue néerlandais Gerard Troost, il réalise plusieurs cartes minéralogiques, et à partir des années 1830, ils forment une armée d’arpenteurs et de géologues américains dont les plus célèbres sont Richard et David Dale Owen. Leur frère Robert Dale Owen sera responsable de la création de la Smithsonian Institution à Washington où est conservée une partie des collections minéralogiques de Lesueur et Maclure. Nul besoin de préciser que les historiens commencent seulement à réaliser la prépondérance de Charles-Alexandre Lesueur dans la genèse de la géologie américaine.